//O propunere masivă de reciclare a apei ar putea ajuta la diminuarea secetei

O propunere masivă de reciclare a apei ar putea ajuta la diminuarea secetei

LAKE MEAD, care furnizează apă pentru 25 de milioane de oameni din vestul american, a scăzut la 36% din capacitatea sa. Pe măsură ce Vestul se usucă în secetă extremă, legislatorii din Camera Reprezentanților SUA au introdus HR 4099 , un proiect de lege care ar conduce la crearea unui program pentru finanțarea proiectelor de reciclare a apei în valoare de 750 de milioane de dolari în cele 17 state occidentale până în anul 202. Proiectul de lege, care a fost introdus la sfârșitul lunii iunie, se află în prezent în fața Comisiei pentru resurselor naturale.

„Acesta începe să fie noul nostru normal – 88 la sută din Vest se află într-un anumit grad de secetă”, spune reprezentantul Susie Lee (D-Nevada), care a introdus proiectul de lege. „Lacul Mead se află la cel mai scăzut nivel de când a fost construit barajul Hoover. Iar râul Colorado este în secetă de mai bine de două decenii”.

În tot acest timp, populația și economia din vestul SUA au fost în plină expansiune, punând o presiune extraordinară pe scăderea sursei de apă. „Cred că avem mai mulți oameni – în primul rând. Și există o creștere a suprafeței agricole – în al doilea rând”, spune reprezentanta Grace Napolitano (D-California), care a introdus proiectul de lege. „Și apoi schimbările climatice agravează problema”.

O parte a soluției este finanțarea construcției mai multor facilități care pot recicla apa uzată care curge din chiuvete, toalete și dușuri. Tehnologia necesară există deja – de fapt, există de jumătate de secol. Procesul este de fapt destul de simplu. O instalație de tratare preia apele uzate și adaugă microbi care consumă materia organică. Apa este apoi pompată prin membrane speciale care filtrează bacteriile și virușii. Pentru a fi mai sigur, apa este apoi supusă luminii UV pentru a distruge microbii.

Apa reciclată poate fi pompată subteran, apoi pompată din nou la nevoie, purificată încă o dată și trimisă clienților. Sau poate fi folosit în schimb în scopuri nepotabile, cum ar fi agricultura sau procesele industriale.

Practic, apa uzată care în mod normal ar fi tratată și pompată în mare – irosindu-o – este reintrodusă în ciclul apei terestre, făcând-o ușor disponibilă din nou pentru oameni. „În măsura în care există centre urbane și produc ape uzate, acestea pot fi tratate. Reprezintă o sursă fiabilă de alimentare cu apă suplimentară – chiar și în anii secetoși, când aprovizionarea este limitată și dezvoltarea unor surse alternative ar fi dificilă sau imposibilă” , spune Michael Kiparsky, directorul Wheeler Water Institute la Universitatea din California, Berkeley.

„Ciclul nostru hidrologic va deveni mai imprevizibil”, spune Rafael Villegas, manager de program al Operațiunii NEXT la Departamentul de Apă și Energie din Los Angeles, care reciclează apă din anii 1970 pentru reutilizarea nepotabilă. „Împreună cu creșterea populației, nu numai aici, în California, ci de unde provine apa – Nevada, Arizona și nordul Californiei – vă puteți aștepta să existe o cerere suplimentară pentru aceste sisteme. Trebuie să ne gândim cum putem deveni mai eficiente cu apa pe care nu o avem“.

În prezent, în California, aproximativ 10 la sută din apele uzate în scopuri municipale și industriale sunt reciclate. Obiectivul operațiunii NEXT este de a actualiza uzina de recuperare a apei Hyperion astfel încât să recicleze 100% din apele uzate până în 2035, producând suficientă apă purificată pentru a susține aproape un milion de case din Los Angeles.

Tehnologia este acolo – este doar o chestiune de a o implementa în tot Vestul. „Este vorba despre a pune în funcțiune elementele de bază care au fost testate și dovedite în multe alte facilități și se aplică la scară regională”, spune Brad Coffey, manager de resurse de apă la Metropolitan Water District din California de Sud, care a colaborat cu districtele de salubrizare din județul Los Angeles la o instalație demonstrativă de reciclare a apei.

Deși reciclarea apei nu este o tehnologie nouă, nici nu este un proces simplu sau ieftin. Este nevoie de timp pentru modernizarea unei instalații de tratare a apelor uzate, iar investiția pentru construirea uneia de la zero poate ajunge la miliarde. Odată ce o instalație funcționează, este nevoie de o cantitate mare de energie pentru a filtra apa, ceea ce este, de asemenea, scump.

Reciclarea apei este doar o strategie pentru adaptarea Vestului american la o situație de urgență climatică. Începând cu anii 1980, consumul de apă pe cap de locuitor din sudul Californiei a scăzut cu 40%, datorită în mare parte schimbărilor în codurile de construcție, dar și schimbărilor de comportament în rândul locuitorilor, cum ar fi înlocuirea peluzelor cu plante care tolerează seceta. De asemenea, și orașele se adaptează. De exemplu, Departamentul Apelor și Energiei din LA a experimentat transformarea medianelor și a marginilor drumurilor în zone verzi de captare care direcționează apele pluviale în tancuri subterane, astfel încât LA nu trebuie să importe la fel de multă apă din nordul Californiei și râul Colorado.

În timp ce aceste eforturi individuale și locale contribuie la reducerea cererii și la creșterea ofertei, 750 de milioane de dolari de la Federații ar reprezenta un stimulent imens pentru construirea infrastructurii de reciclare care va ajuta Occidentul să supraviețuiască schimbărilor climatice.

Sursă articol: wired.com